• 为什么LTE和WiFi会走向融合?

    时间:2015-03-06    来源:雷锋网    作者:网优雇佣军 我要评论() 字号:T | T

  • 天下大势,分久必合,合久必分。我们说,移动宽带的发展无非就是两条路径:一条从室外走向室内,一条从室内走向室外;前者的技术代言人是LTE,后者的代言人是WiFi。多年来,两者如若天生仇敌,势不两立,不共戴天。今天,LTE和WiFi殊途同归终将融合在一起。最新的关于LTE-U(LTE和WiFi融合技术)的消息捷报频传,先是高通最早下半年面世LTE-U网络,后是阿朗整合Wi-Fi与LTE 上传速度提升50倍。事实上,不仅是高通和阿朗,各大厂商都在倍道兼进力推LTE与WiFi融合之路。看来,这场以LTE和WiFi为主角的快意恩仇剧终将圆满收场! 

    凡事存在必有其存在之原因。究竟是什么原因促使这两天生仇敌水火相容呢?

    这个问题得从移动互联的大趋势说起。移动互联高速发展,移动数据业务需求正在成指数级疯狂增长。看看下面这张图,你的下巴也许已经碰到胸口了。

    那么问题来了,谁来满足如此贪婪的需求?运营商表示很为难。

    一方面,运营商的频谱资源有限。我们知道,频谱资源是决定无线带宽的根本,频段越宽,速率越高,容量越大。为什么4G网速优于3G?简单的对比一下,3G单载波带宽为5MHz,而4G带宽可达20MHz,如果采用载波聚合技术,4G带宽可达40MHz,甚至100MHz,这也是为什么我们要在5G技术里发展10-100GHz毫米波技术的原因。

    尽管运营商可以用载波聚合技术来提升速率,但分配给运营商的频谱资源毕竟有限,其实,这点频谱资源根本无法满足广大人民群众的流量需求。统计表明,约80%的移动数量流量来自WiFi,而运营商的蜂窝网络承担的移动流量不过仅仅20%左右。看看上图中两条蓝/粉线形成的一张无限延伸的大嘴形状,这张嘴正在随着移动流量的不断上升越张越大。

    既然频谱资源是关键,我们就来比较一下WiFi和LTE的频谱资源吧!

    先看一看WiFi的频谱分配。

    WiFi分为2.4GHz频段和5GHz频段,2.4GHz频段合计约90MHz频段,而5GHz合计约900MHz频段。

    再来看看我国三大移动运营商的LTE频段分配。

    中国移动LTE频谱资源合计为130MHz,中国联通合计为90MHz,中国电信合计为100MHz。(如有更新,以更新为准)

    WiFi 5GHz频段的足足有900MHz,在频率资源异常珍贵的今天,这么大的差距,如果您是运营商,您真的就能保证不流半滴口水?最重要的是,WiFi的这些频段都是免费的。

    另一方面,尽管4G技术降低了每bit成本,但室外宏站的每bit成本下降速度远远赶不上每用户流量增长速度。因为室外宏站高额的投资成本,使得运营商的收益曲线越来越平坦。

    运营商要考虑投入回报,又要兼顾用户的流量需求的增加,他们似乎陷入了两难的境地。

    这样一来,很自然,运营商和设备厂家们把目光投向了WiFi未分配频段。当然,设备商一定是最积极的,他们是最直接的受益者。4G网络建得差不多了,卖完4G设备,总得想办法再卖点产品。这里完全没有贬低设备商的意思,所有为生存而努力的人或群体,都值得被尊重。相反,我觉的通信设备商的服务意识点赞,因为他们不仅要满足客户需求,而且还要不断为客户创造需求!这一点,很多企业是无法企及的。

    若追根溯源,LTE和WiFi之间的恩怨也并非什么九世之仇,在运营商看来,两个都是亲生儿子,只不过两个儿子道不同不相为谋而反目成仇。WiFi也无非是有线宽带的末梢,和LTE蜂窝网络一样,它还得依靠背后强大的靠山—有线宽带(或者传输网)。

    这些年,整个世界都被“移动”吞噬了,以至于我们的注意力都聚焦于“移动”上,而忽略了有线宽带和WiFi。来看一看WiFi和蜂窝网络这些年一起走过的路吧!可以说,WiFi从来没有拖后腿,而且,如果单说速率,其一直处于领先地位。同样,作为无线宽带背后的强力后盾,有线宽带(或传输网)当然也不会落下。

    既然是这样,大家都齐头并进,谁也不拖谁的后腿,融合起来也就更加顺理成章了!而对于运营商来讲,你融与不融?现成的资源就摆在那里!

    总算聊完了前世今生,现在我们抬头往前看一看。前段时间,4.5G火了一阵。什么叫4.5G?简单的理解就是:4.5G=4G+WiFi。也就是说,融合WiFi是移动通信迈向5G必须要迈出的一步。个人的理解,WiFi再加一个网络功能虚拟化,5G网络的雏形基本就形成了。你5G号称要连接一切,你连WiFi都不能连接,这不有辱大名了吗?下面这张图很清晰的描绘出了4G—4.5G—5G的核心技术演进。

    最后,再谈谈“融合”这个词。我想,“融合”的意思一定不是“吃掉”,一定不是要独享这段频率资源。可以说,WiFi是迄今为止非常成功的无线技术,已经连接了数十亿用户。试问,有多少人愿意用一个昂贵的技术来代替一个已经运行多年且廉价的技术?如果要去“吃掉”WiFi,这不符合公众利益,甚至不符合运营商的利益。LTE-U只是一个解决问题的办法,但不一定是最好的办法。所以,怎样去融合?融合的深度几何?都值得好好去研究!

    总之,通信行业里的事,就如同流淌在通信网络里的信号一样,分分合合,合合分分,分合交替构建出美丽的通信蓝图。LTE与WiFi的融合,又何尝不是如此?

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