• 智能音箱 流量下一战?

    时间:2017-12-22 来源:《IT经理世界》 作者:贺文 我要评论() 字号:T | T

  • 原本以为智能音箱市场会在业界褒贬不一的争议声和用户一片观望中寂静收尾,却不曾想BAT和京东等互联网科技大公司的相继出手,在寒意阵阵的岁末搅动起一个个喧闹的小高潮。

    Raven H是百度李彦宏最近逢场必秀的产品,从北京的百度世界大会“带”到乌镇世界互联网大会,这款智能音箱被称为“百度首款标杆性人工智能硬件产品”。而当媒体还在惊艳小米把智能音箱做到299元的超低价时,阿里的天猫精灵和京东的叮咚,在双11前后掀起了一场小小的智能音箱价格战——先是淘宝超级会员99元购智能音箱(天猫精灵原价499元),京东随后跟进,推出京东Plus会员49元购叮咚音箱。

    大公司的入局有可能让智能音箱“普惠”的春天早点儿到来。各家都希望“借势”语音交互,但是这个市场的真正火热,最关键的还是要找到用户对智能音箱的痛点性需求并予以满足,好产品是硬道理。

    智能音箱是不是家居的入口,这还是一个争论中的话题。可以肯定的是,音箱即便不是入口,声音也将会承载“入口”的价值。智能音箱的“助手思维”是可以移植到智能家居其他设备上的:把设备与人的关系,人通过设备获取信息和服务的关系,变成人与助手之间的关系。

     

    “能说、会道、好用”背后的技术人

     

    Raven H被称为百度首款标杆性人工智能硬件产品。首先在“颜值”上相当抢镜,用渡鸦创始人、百度智能硬件事业部总经理吕骋的话说,它不是手纸卷、不是保温杯、不是空气净化器,它在形态和外观上都和市面上的智能音箱有着明显的区分。初看起来它像一个模块化的积木,也有人说是几台 PS4 叠在一起。

    它几乎具有目前市面上智能音箱都有的能力,还有别人没有的。“小度小度,我想听陈奕迅或者莫文蔚,或者梁静茹的歌。”吕骋现场演示Raven H,可以在播放过程中直接打断,进行“下一首”、“上一首”,特定情境下无需唤醒词,多轮对话用户体验不错。

    这款产品出自百度智能硬件事业部,这个团队就是2017年2月被百度全资收购的渡鸦科技,一家主打家居场景智能设备的创业公司。吕骋携团队正式加盟百度,并担任百度智能家居硬件总经理,向百度集团总裁、首席运营官陆奇汇报。这是渡鸦团队首次推出搭载DuerOS的 AI 硬件产品,在百度内部被定义为“DuerOS 对话式人工智能操作系统的标杆之作”。

    Raven H率先接入了百度最新推出的DuerOS 2.0,具备50余项原生技能,150余项第三方技能,渡鸦还在DuerOS 2.0平台上为raven H定制开发了音乐、视频、智能家居和知识图谱等场景。

    作为一款音箱,首先要解决音乐内容版权的问题。Raven H首发搭载了来自于百度音乐和太合麦田的千万正版曲库,同时支持任何通过蓝牙连接H 并直接播放设备上的音频内容。在进入蓝牙模式的同时还可以无缝使用DuerOS 2.0的全部 AI 功能,二者在使用上互不干预。

    在语音交互视频体验上,渡鸦联合爱奇艺,不仅可以调用后者旗下的海量正版和独家内容,还简化了使用流程:用户只需要有一台已经联网的Raven H和一个电视果(爱奇艺出品的类似于电视盒子的配件)就能即插即用地完成语音交互视频体验。

    可以看到,渡鸦被纳入百度麾下后,李彦宏、陆奇先后为Raven H站台,都释放出这样的信号:百度在智能硬件上憋了大招,“ALL IN AI”的百度将加速AI产品落地,“使AI看得见、摸得着,让AI走进每一个人的生活。”渡鸦团队和“潜伏”在各式各样看得见、摸得着的智能硬件产品背后的DuerOS,是百度希望在智能家居场景下,展开拳脚的重要战略性布局。

    吕骋认为,今后的智能硬件应该是Voice First(语音优先) 取代 Touch First(触控优先),但却并不是Voice Only(语音唯一)。

    另外,Raven H有个值得琢磨的产品细节:采用分体设计,顶部是一个可触摸的 LED 点阵屏幕,既是显示屏,也是可拆卸的远程控制板。借助这个触摸模块(Touch),Raven H 可以在语音交互之外实现双击(暂停/播放)、滑动(切换歌曲)和按住说话三种触控操作。换句话说,它顶部的Touch模块和音箱本体同时使用相同的两套麦克风阵列、内存、主板等,相当于两套完整的方案。

    这个产品细节跟渡鸦和百度的野心紧密相关:成为“家庭大脑”,在智能家居的场景下大有作为。Raven H为什么不能是一个随手可得、可以移动操控的Voice+Touch的遥控器呢?值得一提的是,Raven H 支持 Wi-Fi、蓝牙 4.0(可以当做普通的蓝牙音箱使用)和 Zigbee协议,百度官方表示它可以接入主流的智能家居平台。

     

    渠道补贴出“早春”气息

     

    2017年下半年开始,中国智能音箱的市场销量,让业界分析师有些意外地,跳出了一个亮眼的上扬曲线。

    根据GFK今年10月份的市场报告显示,2015年中国智能音箱零售量只有1万台,2016年增至6万台。2017年1~ 8月智能音箱的累计销量超过10万台,随着下半年不断有新品发售,当时预计会在今年双11达到产品销售的热潮。对2017年中国智能音箱的累计销量,GFK给出的预期是35万台;2018年可突破120万台。

    但是,这个数据很快被天猫和京东在双11期间的大促给刷新了。“将近9个小时,天猫精灵双11总销量破100万台”;来自京东官方的消息,叮咚智能音箱在双11期间的销售量同比增长445%,销售额同比增长575%,仅11.11当天前6小时的销量就达到了去年全天的销量。

    有人说,这个市场需要有带头大哥“做一票大的”。面对眼前的这块空地,阿里和京东在今年“双11期间”对智能音箱的大促,与其说是“开战”,不如叫做“垦荒”,以BAT量级公司能够承受的补贴,来教育和普及市场。虽然市场对两家的大促举动叫好和唱衰的都有,但毋庸置疑的是,价格优势和坐拥渠道资源,对于包括智能音箱在内的硬件设备的早期推广来说,都起到了决定性的作用。

    一年前亚马逊的Echo就是这样走过来的。根据官方披露的数据,节日大促是Echo销售中重要的助推力,2016年最后两个月圣诞季的销量是其全年的45%。Echo最终在2017年7月的亚马逊会员日销量突破千万台。现阶段,亚马逊已经占据了美国智能音箱市场70% 的市场份额。

    今年,亚马逊对Echo的促销更是卯足了劲。已有媒体消息称,随着国外“黑色星期五”(感恩节后的第二天,今年11月24日),到“网络星期一”(今年11月27日),再到圣诞节(12月25日)促销季的到来,智能音箱全球销量将在年底再次爆发。亚马逊Echo在黑色星期五到网络星期一之间的销量有望达到800万台,以每台至少降价20美元计算,亚马逊这次共计1.6亿美元补贴到Echo年末促销中。

    智能音箱已经走过了“野蛮生长”早期,随着头部企业启动价格战以及补贴战,中国的智能音箱市场正在开启“巨头争霸”模式。

     

    打破“智能孤岛”

     

    “直击消费者痛点”的单品或者服务,这对国内智能音箱领域的从业者来说,是一个相当头疼的问题。他们最担心的不是买智能音箱的人还不够多,而是没人愿意尝试,或者愿意花多的时间和音箱“对话”。

    通过价格补贴固然可以获得一定量的用户,但智能音箱在国内的刚需业界是否真正找到了呢?产品体验是否成熟?用户是否接受和认可?这些都还是未知数。

    亚马逊2014年11月推出Echo,除了播放音乐外也是家庭设备(兼容Nest/IFTTT等产品)的控制枢纽,可连接第三方服务(如叫车、订外卖等),随后亚马逊不断丰富Echo家族产品,拓展智能音箱,至今各型号已累计销售破千万台。此外,亚马逊还发布了如Echo Look和Echo Button等衍生周边产品,不断拓展功能,增加游戏属性,通过此类辅助产品,增加人与人之间的交互性,进而增强人和交互设备之间的粘性。

    过去三年,在想复制Echo经验的中国公司中,京东无疑是先行者。当亚马逊2014年孕育着Echo时,这家中国公司也在考虑打造中国家庭的控制中心。2015年,京东联合科大讯飞成立灵隆科技,推出叮咚智能音箱,成为第一个试水中国智能音箱市场的企业,之后阿里巴巴、小米等企业也纷纷加入入口抢夺战。

    从2015年5月的A1开始,叮咚至今已经发售了一系列新品。今年9月份,京东叮咚2推出,这是京东第7款智能音箱产品,它打破了此前智能音箱产品的千篇一律,将更多的自定义功能开放给用户。在兼容叮咚1代所有的功能和服务外,叮咚2代的产品特色包括,能够自定义唤醒词,配置了屏幕,具备通讯功能等。

    京东Alpha智能服务平台负责人袁晓春介绍,京东早在2014年就开始布局智能生态,通过技术的积累赋能于智能产品和产业。现在,不单推出利用语音交互场景下的京东智能音箱叮咚,还推出基于图像识别技术的智能冰箱和作为家庭交互中心实现边看边买的智能电视。

    在袁晓春看来,京东能快速将不同产业之间的资源跨界整合起来,正式凭借背后京东Alpha智能服务平台的强大能力。Alpha的使命是搭建输出智能行业基础设施服务的“连接器”。语音交互能力是京东Alpha智能服务平台技术层面的核心能力之一。

    京东Alpha平台现在主要提供三类能力:一是物联网互联互通的能力,基础就是京东三年前开始做的协议物联网方案;二是智能交互的能力,现在主要打造的是语音交互;三是提供智能化服务或者场景化服务的能力。例如可以通过京东平台来实现滴滴叫车等第三方服务的接入,也可以接入京东的电商特色服务,查询商品促销活动和查询货品的物流等。

    在语音交互平台能力上,一方面,京东Alpha通过提供语音技术+服务+渠道的一站式智能解决方案,帮助传统音频企业最大限度降低物联网硬件开发技术门槛和研发成本,提升产品投产速度;另一方面,Alpha建立了完备、便捷的AI开发者平台,京东将开放深度学习、自然语言处理、搜索/推荐算法等核心语音技术,让开发者自助式接入,京东可为开发者提供强大的大数据分析能力和语音模型。

    解决连接的问题,连接更多的设备;解决可用和实用的问题,让音箱不止于音箱,人通过语音交互获取信息和服务。京东希望利用Alpha智能服务平台打破“智能孤岛”的局面,通过“终端+数据+内容+服务”的智能商业模式,打造合作共赢的多场景、多终端智能商业生态体系。

    “智能音箱是下一个流量入口。”目前尚有争论,但可以肯定的是,语音交互将是智能家居的突破口。现在,我们看到的是有形的智能音箱,未来不排除是:无形态的产品,在室内安装几个声音传感器接受信号,消费者对着空气说话就可以控制家里的智能设备;比智能音箱更灵活的机器人;组合形态的产品,比如智能音箱与平板电脑。智能音箱与可穿戴设备等组合,可实现语音、屏幕触控双交互。

     

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