• 机器时代,你的价值被替代了吗?

    时间:2014-02-28 来源:经理+ 作者:赵赛坡 浏览: 我要评论() 字号:T | T

  • 2013年初,一本叫《与机器赛跑》的书引起很大争议,这本小册子由安德鲁·迈克菲(Andrew McAfee)和埃里克·布林约尔松(Erik Brynjolfsson)两位MIT经济学教授联手撰写,此书揭示了很多看似不起眼却已经开始发生质变的事情——人类正在被机器所取代。

    然而,这么宏大的命题以区区几千字实在无法诠释完整,于是一年之后,两位作者再次合作,带来这本新书 The Second Machine Age:Work, Progress and Prosperity In a Time of Brilliant Technologies,重新或者更加完整的阐释他们对于技术变革所带来影响的判断,还起了一个特别洋气的名字:《第二次机器时代》。

    因此当我拿翻开这本书的目录时,并没有多少陌生感。全书基本的逻辑还是从技术尤其是机器技术突飞猛进给人类社会带来的巨大变化,在这场堪称自蒸汽机时代最具颠覆性改变的时代,人类数百年来在教育、政治、商业方面所形成的价值观与方法论几乎瞬间崩坍。与此相对应,这几年来新的理论同样层出不穷,都试图从某个角度解释这个急速变化的世界,而迈克菲和布林约尔松则选择从机器的角度来树立自己的理论。

    作为人类,我们必须首先承认一点:“与机器赛跑”其实是个伪命题。最近三十年来,机器的增长速度是指数式的,而人类自远古以来,其大脑结构和四肢都没有太大的变化(人类的身体变化无法判断是增长/进化还是退化)。可以说,人类一直试图协调自己身体与文明(机器)发展之间的矛盾。因此,这不是信息时代人类面临的独特困境,早在作者所言的第一次机器时代开始时,也就是蒸汽机发明的时候,人类就陷入一次“与机器赛跑”的深深担忧中。一些极端分子掀起的卢德运动则从另一个侧面显示出当时人们对机器的恐惧。

    对历史的回顾可能有助于增强我们勇敢迈入第二次机器时代的信心。但现实的困境——“新”机器以前所未有的速度替代人类(弗里德曼称人与机器是替代而非互补关系)、“新”技术对传统商业重新洗牌(Instagram的成功与柯达的失败)等等,都绝非人类个体所能解决的。哈佛大学教授迈克尔·伊格纳季耶夫日前在FT上撰文指出,政府必须为技术所带来的副作用开出新药方。这个新药方应包含两个方面的作用:

    其一,如何保证技术(机器)能抑制独裁,保护民主;其二,如何让技术真正改变社会中的每个人,而不仅仅是那些因互联网而“逆袭”的屌丝。

    如果说第一个作用只是“肉食者谋之”的庙堂之论,那么第二作用的确关心到我们每个人的切身利益。在《第二次机器时代》里,两位作者不无忧虑的指出,“胜者为王的经济学”正在蔓延,从纯粹的互联网领域到与之相关的各行各业,在旧秩序被打破的同时,新的垄断正在形成。从公司的层面来看,当年以创新的名义上位的互联网巨头们,在急速发展之后,已成为各个领域的霸者,Google之于广告、微软之于软件、亚马逊之于电商、Facebook之于社交......无数个被这些巨头公司成功所励志的年轻人,前赴后继的背向他们的“梦想”,然而等待他们的,只剩下一条“被收购”的成功之路。

    另一方面,那些因“机器”而下岗的工人们,他们会面临前所未有的困难境地。伊格纳季耶夫给FT写的文章里,列举了三位维多利亚时期政治家的所为,建议当代各国的领导人效仿之,他说:

    威廉•格莱斯顿(William Gladstone)的办法是普及基础教育,以及赋予工人阶级投票权。奥托•冯•俾斯麦(Otto von Bismarck)则通过立法为德国工人提供医疗和养老保障。罗斯福更是推出了一整套改革议程,从推动反垄断立法、制定运费法规、到保护美国公共土地。
     
    而在《第二次机器时代》里,作者花了大量篇幅陈述教育的重要作用。即包括政府普及技术教育的必要性,也谈及作为个体的我们,如何在这个技术日新月异的时代,不断提升自己的“技商”。在我看来,“技商”会成为超越情商的能力要求,原因就在于我们越来越多的工作都不再需要和人打交道。过去,你可能要去商场买东西,你要和各种各样的小商贩打交道,为了不被他们忽悠,你会不断的训练自己如何与人交流,如何砍价。然而到了这个新机器时代,你的购物成了点击鼠标就能完成的“简单事”,你不再需要去学习交流的能力(情商),只需学会如何搜索便宜物品、如何一键购物(技商)即可,更严重的是,给你送货的甚至不是人类快递员,而是无人机甚至机器人,你需要学习的仅仅是如何确定这些机器的位置。

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