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  • 无人驾驶引爆地图大战:谷歌暂时领先 创业公司崛起

    时间:2017-06-08    来源:新浪网    作者: 我要评论() 字号:T | T

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    新浪科技讯北京时间6月8日,福特曾在密歇根总部附近测试无人驾驶汽车,测试时团队发现汽车有一些奇怪之处。

    新浪科技讯北京时间6月8日,福特曾在密歇根总部附近测试无人驾驶汽车,测试时团队发现汽车有一些奇怪之处。

    福特无人驾驶汽车高级技术主管吉姆·麦克布莱德(Jim McBride)解释说,在车道内的同一个位置点,每一辆汽车都稍稍偏离,因为它们会避开坑洞。

    汽车没有问题,地图才是问题的根源。

    团队刚刚为测试路线升级了3D地图,它可以帮助自动驾驶汽车导航。小故障导致地图像素的数据值出现错误,它告诉汽车路面上有一个点高出10英寸。

    麦克布莱德说:“在人眼看来新地图是完美的。”但在无人驾驶汽车的眼中并非如此。麦克布莱德说:“一个像素出现了错误。”光是这样就会让汽车出问题。

    地图很重要,消费者认为这是理所当然的,从小小的错误可以看出,地图在新领域展示了它的重要性。

    高清地图来临

    在过去10年里,当我们步行或者开车时,数字地图为我们指引基本方向。不过科技与汽车公司却投入巨资开发新一代地图,并且用在无人驾驶汽车上。

    这些地图往往自称为“高清地图”,它远远超出了逐向导航(turn-by-turn directions)的范畴。一些企业不断升级地图数据,增加车道标志线、路标、交通信号、洞坑信息,甚至包括路缘的高度,精准度达到厘米等级。

    有了这样的地图,汽车就可以进入一个更精准的世界,车上的传感器也会更强大。

    麦克布莱德举了一个例子,当车道标志线被大雪遮挡,或者卡车阻挡了汽车的视野,看不到交通信号,此时地图可以引导汽车行驶。地图还可以将汽车传感器解放出来,让它们集中精力侦测对象,这些对象物没有包含在地图中,比如行人。
    福特自动驾驶汽车使用3D地图检测积雪道路
    福特自动驾驶汽车使用3D地图检测积雪道路

    在公路自动驾驶汽车中,地图可能没有视频那么引人注目,也没有激光雷达传感那么抢眼,Uber与谷歌对峙公堂就是因为激光雷达传感器。不过地图仍然是谜题的关键部分。

    地图公司有了新机会

    有了更好的地图,未来几年部署无人驾驶汽车才会更安全,它还有可能创造一个庞大的新产业。

    Here是一家地图企业,提供高清地图,曾经是诺基亚的分公司。Here前高级副总裁约翰·斯特夫斯基(John Ristevski)说:“如果你有一辆自动驾驶汽车,地图就是必备的,不是可选功能。它会成为汽车的核心组成部分,会创造持续的营收流。”

    TomTom等企业销售传统导航系统,高清地图与导航系统不同,针对某些特定地区,高清地图每天都要更新。例如,与长长的、不间断的高速公路相比,穿过建筑区的繁忙城市街道和行人区更新数据的频率更高。

    斯特夫斯基认为,未来有可能会出现付费订阅模式,为地图企业带来巨额营收,可能达数十亿美元。

    竞争

    许多企业都在开发下一代地图,竞争越来越激烈。谷歌、Uber、福特及其它企业都在研发,想用无人驾驶汽车的传感器收集高清地图数据。

    Waymo是谷歌无人驾驶子公司,公司的员工解析收集的数据,确认一些目标物,比如车道和消防栓。公司介绍称,汽车发现变化时自动将报告发给地图团队。

    不过采用这种方法开发很困难,即使是技术强大的企业也深感不易。

    布莱恩·麦克兰登(Brian McClendon)是Uber前地图部门高级副总裁,他曾在谷歌地图部门工作过。麦克兰登认为:“如果说谷歌创建常规地图是一件难事,那么制作自动驾驶地图难很多很多。涉及的数据太庞大了,精准度也要高很多。”

    许多汽车制造商(比如通用汽车、大众)都向第三方服务寻求帮助,获得路面地图。

    Mobileye最近被英特尔150亿美元收购,它与大众、宝马、日产签署协议,在地图产品方面达成合作。Mobileye首席沟通官丹·格雷夫兹(Dan Galves)表示,合作的总目标是从汽车制造商手中获得尽可能多的地图数据,整合在一起。

    创业公司与谷歌

    在谷歌和苹果地图团队工作过的吴夏青(James Wu)表示:“你可以花钱招人(假设你能找到合适的人)自己做,但是要用好多年,这样太慢了。”

    吴夏青创办了DeepMap,上个月公司成功融资3200万美元,公司的目标是向企业提供“全栈式地图服务”(full-stack mapping service)。还有一些地图公司也与汽车制造商合作,比如Civil Maps(幕后支持者是福特)和Mapbox。

    另一家创业公司Carmera也出现在公众的视野中,本周它融资640万美元,该公司通过众包形式收集实时地图数据。Carmera还可以提供与建筑、封闭道路有关的行人分析、实时事件信息。

    DeepMap的自动驾驶地图示例
    DeepMap的自动驾驶地图示例

    谷歌是领先者,公司财大气粗,很久以前就在向自动驾驶汽车投资,它还拥有一些地图产品,比如街景(Street View)和谷歌地球(Google Earth)。

    谷歌地图联合创作者拉斯姆森(Lars Rasmussen)回忆说,当年谷歌联合创始人曾告诉团队,他们必须在地图上投入几十亿美元,这笔投资很值得。拉斯姆森说:“为什么地图让拉里(谷歌创始人拉里·佩奇)兴奋?我认为当中有一个原因,那就是拉里想开发无人驾驶汽车。”2010年拉斯姆森离开谷歌去了Facebook。

    成本高昂的地图真的有必要吗?

    在第一轮线上地图大战中,谷歌可能是胜利者,不过高清地图刚刚才发展起来。谁赢谁输还没有定论。

    如果你相信无人驾驶最终会出现在任何地方,那么每一座城市、每一条街道都要绘制地图,细节必须精准。看看Uber无人驾驶汽车团队,它只绘制了一座城市的地图,那就是多伦多。

    CivilMaps创始人兼CEO斯拉万·普塔冈塔(Sravan Puttagunta)认为:“这是一片绿地,没有一家企业占据大多数的市场份额,即使有企业在几个城市绘制了地图,为了得到这些地图也花了几十亿美元。”

    竞争越来越激烈,产业开始思考一个问题:这些地图成本高昂,在公路上真的实用吗?一些人认为,汽车最终会变得足够智能,植入深度学习技术,不需要依赖大量的地图。

    Kelley Blue Book执行分析师丽贝卡·林德兰(Rebecca Lindland)认为,就短期而言我们能看清什么是重要的,但长期就看不清了,所谓长期甚至可能连10年都不到。这是一个谜题,林德兰说,也许当复杂的地图走向市场时,汽车企业已经不再需要了。

    麦克布莱德指出,开发算法,让汽车不需要高质量地图,福特正在探讨这种可能性,不过他对完全抛弃地图的看法表示怀疑。麦克布莱德说:“当你第一次开车去某个地方,数据还是要保存下来的,然后第二次、第三次、第十次使用,让它变得更好。”

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