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    第17/18期 总第467/468期

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    互联网消费金融竞“技”
    你有什么超能力?消费啊! 国人跑步向前的消费能力正在给经济结构带来改变。2016年,消费对GDP的贡献首次超过了投资,去年对GDP的贡献占比是66.4%,且呈现继续走高的趋势。 [详细]
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  • 人类“永生”不得而知,但“不平等”加剧将成必然

    时间:2016-12-27    来源:创事记    作者:李北辰 我要评论() 字号:T | T

  • 不久之前,淡出公众视线多年的前首富陈天桥先生宣布成立一个十亿美金的基金,用来支持人类脑科学研究,首批向加州理工学院捐款1.15亿美金,用于大脑基础生物学的探索。

    之前看到一篇报道说,自2014年盛大转型为全球投资控股集团后,对人类大脑——这个宇宙间最复杂系统的深究,就占据了陈天桥大概60—70%的时间,在此期间,他阅读了大量英文版脑科学著作,请教诸多顶尖学者,甚至和哈佛大学神经科专家认真探讨过记忆能否下载和储存等问题。在陈天桥看来,未来二十年,人类大脑之谜或将最终揭开。

    今天我们不谈“为什么不捐给中国科研机构”这种无聊问题,相比与此,“为什么捐给脑科学研究”更值得探讨。而夹杂在商业布局,个人志向等常规原因之中,我甚至还听到了一个颇为惹眼的回答:43岁的陈天桥想要“长生不老”,还有人将其与“人类永生计划”相提并论……

    好吧,其实报道显示,陈天桥这项计划分为三大主题:大脑探知,大脑相关疾病治疗,以及大脑能力开发。至于“永生”,它当然不是一个面目清晰的初衷——至少看起来遥无尽头。

    不过你得承认,从历史上醉心于炼丹的皇帝,到“俄罗斯2045计划”,“永生”在任何世代都是一个令人魂牵梦绕的词汇,尽管相较于多数在生殖期后生命就将衰退的物种,自然选择对人类已相当慷慨,但仍为生命期限设置了80年左右的门槛,现在人类则期望无限提升门槛,对“基因暴政”进行终极干涉。

    但问题来了:仅从技术理论上,永生是可能的么?答案是:可能。

    这种可能又意味着什么?

    永生的阶梯

    事实上,不少人预言,人类有史以来第一个“永生人”已经出生,他可能就在你身边。

    科幻作家刘慈欣就曾在《永生的阶梯》中表示:分子生物学,医学和信息科学发展,使人类社会处于一个非常微妙的转折点上,但“在所有人的有生之年,永生绝不可实现……现在虽然没有通向永生的直达列车,却出现了一个阶梯,只要有人踏上这个阶梯的第一级,他就有可能沿着阶梯一直走上去。如果永生在五个世纪后实现,你不需要再活五百年,只需要再活五十年就行了。”

    在大刘看来,永生的第一级台阶就是如今听起来俗不可耐的词——养生,争取再活五十年,活到人类技术跃迁的那一天;第二级台阶就得仰仗五十年后必将实现的冬眠技术啦,冬眠能大大降低人体生理速度,类似冬天酣睡的黑熊,这项技术有可能让人类在睡梦中消磨近一个世纪的悠长时光,当他醒来之后,也许就会踏上永生的第三级台阶。

    重点说说第三级,就是当下神经学家和人工智能专家致力于攻克的难关,也是所谓“奇点”的关键所在:脑信息提取(最好是一个人脑的完整意识),然后以计算机可识别的数据进行保存。逻辑上再简单不过,就像加拿大科幻小说作家Peter Watts所言:“如果物理学是正确的——如果一切事物归根结底都是物质,能量和数字,那么对某个物体足够精确的复制品就会显现出那个物体的特性。因此,任何一个复制了大脑中相关性质的物理结构都应该能产生智能。”某种意义上,每一颗虚拟大脑都是一个迷你“上帝”,你可以通过输入迎合人类各种欲望的信号在数字世界为所欲为。而当意识置换成数据,就可如钻石一般“恒久远,永流传”,让你在虚拟世界“活”过成千上万年,甚至“永生”——如果你不对虚拟世界的lifestyle怀有偏见的话。话说回来,诚如《信息简史》作者格雷克所说:在所谓现实世界中,人类进化本身不过是生物体与环境之间持续不断的信息交换的具体表现。某种意义上,两者并没有本质区别。若你实在厌倦“纯数字”生活,眷恋在生命早期拥有的肉身之躯,也可择吉日良时,将你的全部脑信息注入到另一个全新大脑中,然后再随便找一具躯体,也是分分钟的事。

    当然,以上一切皆为理论,理论和现实通常是两个故事。但是,莫忘那三个字:万一呢?万一一切得以实现呢?永生将为人类社会带来怎样的影响?

    最符合逻辑的回答是:不平等。

    社会撕裂,“神人”诞生

    其实人类社会“不平等”的加剧,甚至无需攻克“意识”或者“永生”的技术难关,它是一个现在进行时。

    不知你是否留意,如今“社会不平等”是横亘在科技,经济乃至人文领域之间的公共话题,学界几乎达成的共识是:人类社会阶层撕裂的趋势似乎不可逆转,撕裂的终点当然是极端的两极分化,拥有广泛人口基数的中间阶层被挖空——从人工智能将要替代的工种即可窥见“中产阶级”的危险。

    而在《未来简史》作者尤瓦尔·赫拉利看来:人类未来的不平等将从经济和政治上的差距,转向身体和大脑等生物范畴的云泥之别,这带来的后果是:“人类可能会分化为两个主要的等级,一个全新的更先进的精英阶级,很聪明,很富有,也有可能会长生不老,还有一个全新的一无用处的无产阶级,越来越穷地等待死亡。”——事实上,《未来简史》英文主书名就是:“神人(Homo Deus)”。

    此外,赫拉利还特意解释道,历史上反复上演的“率先惠及到一部分人的技术,一定会惠及到所有人”的故事,或许将不再重现,而“机器取代了人类工作,人类却总能发明新的工作”的乐观论调也将成为昨日旧梦——究其原因,是因为社会经济的本质发生了根本性改变,未来会诞生一个历史上不曾出现的对经济和军事都没用的阶层。赫拉利还举了一个令人不适的例子:“医疗之所以被普及,是因为每一个人都是有价值的。”

    这会是人类的未来么?我不知道,但可以预见的是,从“让一部分人先富起来”到“让一部分人先得永生”,留给人类社会消化的时间并不太多。

    李北辰/文(知名科技自媒体,致力于用文字优雅的文章,为您提供谈资与见识;微信公号:李北辰)

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